Sciences & Techniques

  • L'invention du big bang

    Jean-Pierre Luminet

    • Seuil
    Parution : 26 Février 2016 - Entrée pnb : 27 Février 2016

    Le Big Bang, une des rares théories savantes ayant accédé à la consécration populaire, fait désormais partie de notre cosmogonie moderne. Son double statut de théorie scientifique et de récit quasi mythologique de l'origine de l'Univers découle très logiquement de sa double origine – chez un mathématicien russe, Alexandre Friedmann, et un chanoine belge, Georges Lemaître. Viendra s'adjoindre à eux, dans les années cinquante, l'éclectique physicien George Gamow, qui fera du Big Bang une théorie respectable.
    Cette passionnante aventure, encore mal étudiée par l'histoire des sciences, est ici retracée, textes originaux à l'appui, par un astrophysicien qui suit avec succès la voie ouverte par ces valeureux pionniers.
    Jean-Pierre Luminet
    Astrophysicien à l'observatoire de Paris-Meudon et directeur de recherche au CNRS, il est spécialiste des trous noirs et des modèles cosmologiques. Auteur de nombreux ouvrages, il consacre une part importante de son activité à la diffusion du savoir.

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  • Une histoire de la science arabe. entretiens avec jean rosmorduc

    Ahmed Djebbar

    • Seuil
    Parution : 15 Septembre 2016 - Entrée pnb : 11 Janvier 2017

    Une histoire de la science arabe
    L'histoire des sciences occidentale a longtemps affirmé qu'entre " miracle grec " et Renaissance, l'obscurantisme le plus total avait régné. La raison revenant, il est apparu que les savants des pays d'Islam, du VIIIe au XVe siècle, avaient certes traduit les ouvrages grecs et indiens, mais surtout défriché des domaines des sciences et des techniques qui ne se constitueront que bien plus tard en Europe.
    C'est la longue histoire de ce flamboiement culturel injustement méconnu qui est narrée ici. De Bagdad en Andalousie, des algorithmes d'al-Khwarizmi à la floraison des ouvrages savants, c'est toute une civilisation qui revit, où la liberté de pensée et la tolérance se sont alliées pour faire remarquablement progresser le patrimoine scientifique commun.
    Ahmed Djebbar
    Historien des sciences, il est professeur émérite de l'université de Lille.
    Jean Rosmorduc
    Physicien, il est professeur émérite d'histoire des sciences à l'université de Bretagne occidentale (Brest).

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  • L'intelligence de l'animal

    Jacques Vauclair

    • Seuil
    Parution : 7 Avril 2016 - Entrée pnb : 8 Avril 2016

    L'intelligence de l'animal
    Les amis des chiens ou des chats, comme ceux qui observent dans la nature oiseaux, insectes ou éléphants, sont persuadés que les animaux manifestent souvent des comportements " intelligents ". Or, les biologistes, zoologistes ou psychologues étudiant les animaux sur le terrain ou en laboratoire ont cherché à questionner scientifiquement cette apparente évidence.
    Nous racontant les subtiles prouesses des abeilles, des chiens, des dauphins, des pigeons ou des chimpanzés, et présentant les plus récents travaux des chercheurs, Jacques Vauclair fait ici le point sur un domaine de recherche d'une importance capitale pour les rapports de l'homme avec les autres animaux. Car une meilleure compréhension de notre place et de notre rôle dans la nature dépend bien de notre intelligence de l'animal.
    Jacques Vauclair
    Professeur de psychologie du développement à l'université d'Aix-Marseille et membre senior de l'Institut universitaire de France, il est spécialiste de la psychologie comparée de l'homme et de l'animal.

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  • Entre le cristal et la fumée ; essai sur l'organisation du vivant

    Henri Atlan

    • Seuil
    Parution : 25 Avril 2015 - Entrée pnb : 10 Juillet 2015

    " Hasard et nécessité ", la vie n'a pas fini de nous surprendre. Réduite à des interactions moléculaires mais étendue à des lois d'organisation inattendues, elle est aujourd'hui observée dans des systèmes vivants dont la logique interpelle et renouvelle la pensée rationnelle. Qu'est-ce que l'organisé ? L'auto-organisé ? Pourquoi et comment percevons-nous des ordres dans la nature, d'où viennent les significations que nous leur attribuons ? En quoi le temps des systèmes vivants présente-t-il des propriétés étonnantes ?
    Notre psychisme, nos sociétés, objets des sciences humaines au statut toujours aussi mal assuré, nous font penser l'organisation comme une création ininterrompue de nouveau, de sens, de vivant, entre et à partir de deux formes de morts, entre le cristal et la fumée.
    Contextes d'une méditation sur un vivant qui déborde la biologie : les sciences de la nature, l'expérience de l'identité et de la pensée juives, la vie te la mort : biologie ou éthique ?

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  • Aux origines du sida ; enquête sur les racines coloniales d'une pandémie

    Jacques Pépin

    • Seuil
    Parution : 3 Octobre 2019 - Entrée pnb : 2 Octobre 2019

    L'histoire du sida ne commence pas avec sa découverte en 1981. Elle débute aux alentours de 1921, quelque part entre les forêts du sud-Cameroun et le pool du fleuve Congo, dans les territoires contrôlés par la France et la Belgique. Elle implique un chimpanzé et un chasseur maladroit, des entreprises avides et une main-d'œuvre surexploitée, des médecins déterminés à éradiquer les endémies infectieuses d'Afrique centrale à travers des campagnes de lutte aussi ambitieuses qu'imprudemment menées, des hommes célibataires massés dans une ville-champignon gérée comme un camp de travail, des " femmes libres " sombrant dans une prostitution à haut risque alors que l'accession mouvementée de l'ex-Congo belge à l'indépendance en 1960 précipitait la débâcle économique du pays.
    Sans la conjonction tragique de ces circonstances et les péripéties ultérieures qui ont entraîné, via Haïti, l'exportation du pathogène puis la globalisation du VIH, l'infection d'un individu par ce virus d'origine simienne n'aurait, à l'instar de ses antécédents probables au cours des siècles, jamais enclenché une telle chaîne de transmission dans notre espèce. Fondé sur des recherches épidémiologiques et une enquête historique inédites, cet ouvrage retrace pour la première fois de manière probante l'enchaînement des événements qui ont conduit à la pire pandémie de l'époque récente.
    Près de quarante millions de morts plus tard, l'effarement que suscite la lecture de ce récit tient moins, rétrospectivement, à la nature imprévisible du désastre humain qu'il décrit qu'à son caractère évitable.
    Infectiologue et épidémiologiste, Jacques Pépin a commencé sa carrière de médecin dans un hôpital de brousse du Zaïre avant de devenir professeur au Département de microbiologie et de maladies infectieuses de l'Université de Sherbrooke.

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  • Une histoire de la physique et de la chimie. de thales a einstein

    Jean Rosmorduc

    • Seuil
    Parution : 26 Février 2016 - Entrée pnb : 28 Février 2016

    La physique et la chimie font aujourd'hui partie de la vie quotidienne. Personne ne peut se désintéresser de ces disciplines qui pénètrent notre culture, transforment notre image du monde et conditionnent la solution des problèmes de la paix, de l'énergie ou de la pollution.
    Or, de grands esprits savants (Langevin, Monod, de Broglie, Kastler...) ont souvent insisté sur la nécessité, pour bien comprendre une science, d'en connaître l'histoire.
    Ce livre, écrit dans un langage simple, compréhensible sans connaissances mathématiques particulières, présente le progrès historique de la physique et de la chimie en relation avec l'évolution des techniques et les structures économiques et sociales.

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  • Les handicaps invisibles ; comment les identifier, les combattre et les surmonter

    Henri Rubinstein

    • Seuil
    Parution : 25 Juillet 2019 - Entrée pnb : 24 Juillet 2019

    Vous allez mal mais vous avez l'air d'aller bien. Il vous est interdit de vous plaindre. Vous devez assumer vos responsabilités quotidiennes, professionnelles, familiales et sociales comme si de rien n'était puisque vous n'êtes pas " malade ".
    Nombreux sont ceux qui sont affectés par des maux invisibles dont la société, qu'il s'agisse du corps médical ou de la Sécurité sociale, est souvent mal informée et dont elle ne reconnaît pas officiellement le caractère invalidant : migraine, fatigue chronique, mal de dos, hyperactivité, troubles obsessionnels compulsifs, agoraphobie ou inaptitude au bonheur, la liste en est longue. A partir de son expérience de praticien, Henri Rubinstein décrit et explique ces handicaps invisibles en s'appuyant sur des exemples très divers. Informé et pédagogique, un guide pour comprendre, apprivoiser ou combattre des maladies pas comme les autres.

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  • Des atomes dans mon cafe creme. la physique peut-elle tout expliquer ?

    Pablo Jensen

    • Seuil
    Parution : 25 Septembre 2015 - Entrée pnb : 27 Février 2016

    Pourquoi un blanc d'oeuf fouetté donne-t-il une mousse consistante ? Comment comprendre que des corps comme le chocolat ou le beurre fondent lorsqu'ils sont chauffés, mais brûlent ou noircissent ensuite ? Et où classer ces substances familières que sont la farine, la purée, le dentifrice, qui ne coulent pas comme les liquides mais ne sont plus des solides ?

    La matière «de tous les jours » regorge de phénomènes étranges et de comportements intrigants. Pourquoi un solide est-il solide ? Parce que ses atomes sont durs ? Ce n'est pas aussi simple... Les solides portent parfois mal leur nom : certains se déforment, d'autres se brisent au moindre choc. On craint de casser un verre, mais non de laisser tomber une clé... Et comment la colle fait-elle ensuite pour tenir les morceaux ?

    Les physiciens sont parvenus à trouver des explications assez simples pour la plupart de ces phénomènes, mais leurs atomes sont loin d'avoir réponse à tout.

    Pablo Jensen :
    Physicien au CNRS, il travaille au laboratoire de physique de la matière condensée et des nanostructures. Il a fondé en 1997 le café «Science et Citoyens» lyonnais.

    «Un livre poétique et profond, qui se lit avec un pur plaisir de curiosité.»

    Science et Vie

    «Si seulement tous les étudiants pouvaient apprendre la physique avec un tel livre ! »

    Nature

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  • Une histoire de l'astronomie

    Jean-Pierre Verdet

    • Seuil
    Parution : 28 Mai 2015 - Entrée pnb : 10 Juillet 2015

    En une vaste fresque, cette histoire de la plus ancienne des sciences retrace à la fois l'évolution de nos idées sur l'univers et le progrès de nos moyens pour l'observer.
    Les périodes les plus importantes - l'astronomie antique, la révolution copernicienne, les débuts de l'astronomie optique, l'âge d'or de la mécanique céleste, l'explosion de l'astrophysique moderne - sont traitées en détail.
    Ce panorama d'ensemble est complété par une coupe chronologique sur deux problèmes clés : la mesure des distances dans l'univers, la formation du système solaire. Un tableau synoptique des découvertes astronomiques complète l'ouvrage.
    Jean-Pierre Verdet
    Après une carrière d'astronome à l'Observatoire de Paris, il s'est consacré à l'histoire de l'astronomie. Il est l'auteur de plusieurs ouvrages sur ce sujet, tant spécialisés que destinés à un large public.

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  • Robert oppenheimer

    Michel Rival

    • Seuil
    Parution : 29 Avril 2016 - Entrée pnb : 29 Avril 2016

    Le physicien Robert Oppenheimer (1904-1967) est l'homme du plus grand programme militaro-scientifique jamais entrepris : le projet " Manhattan " de fabrication et de mise au point de l'arme nucléaire. L'aventure fut un succès technique mais aussi une catastrophe morale pour ses principaux protagonistes. Obsédé par le souvenir d'Hiroshima, Oppenheimer s'opposa fermement, en 1949, au projet de bombe H, déchaînant les foudres maccarthystes qui allèrent jusqu'à le priver de toute accréditation et à l'accuser d'espionnage au profit de l'URSS. Ce récit biographique est aussi une analyse exemplaire de l'alliance – on ne peut plus étroite au XXe siècle – entre la science te la politique.

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  • Dernières nouvelles du cosmos (édition 2002)

    Hubert Reeves

    • Seuil
    Parution : 25 Février 2014 - Entrée pnb : 9 Janvier 2015

    L'univers est un vaste laboratoire ouvert au champ de l'analyse scientifique. La physique et l'astrophysique se joignent pour l'explorer. A des températures de milliards de degrés, la matière et l'antimatière, les quarks et les gluons - ainsi que d'autres particules dont la nature nous échappe encore - ont joué des rôles essentiels dans l'élaboration de notre univers. Des phénomènes subatomiques, qui se sont déroulés au cours de la "première" seconde, se répercutent sur les plus grandes structures actuelles de l'univers. L'accélérateur nous permet d'en simuler le comportement passé, tandis que le télescope nous en montre l'aboutissement.
    A mi-chemin entre ces "infinis", l'esprit humain cherche à comprendre d'où il vient. Ses milliards de neurones, nés de l'évolution cosmique, se mettent en œuvre pour reconstituer sa propre histoire. Des chercheurs, joignant leurs savoirs, creusent toujours plus loin les mystères du cosmos. Les résultats les plus récents de cette quête sont présentés dans ce livre.

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